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首や肩の痛み、手足のしびれ。それは頚椎椎間板ヘルニアかも?

せぼねの病気・症状

首や肩の痛みを、ただの肩こりだと放置していませんか?

ここで紹介する頸椎椎間板ヘルニアは、椎間板の中の髄核が外に飛び出して神経を圧迫する病気。肩こりに似た症状も引き起こします。首の痛みや手・指のしびれを感じたら早めの診断と治療を。
放っておくと怖い頚椎椎間板ヘルニアについて詳しく説明します。

頚椎椎間板ヘルニアとは?

頚椎には、頚髄(脊髄)とよばれる神経組織が通っており、脳から手や肩に向けて送られる信号は全てこの頚髄(脊髄)を通して届けられます。各頚椎の間には椎間板と呼ばれる組織があり、上下の頚椎を支えるクッションの働きを持っています。この椎間板が破れて各神経を圧迫するのが頚椎椎間板ヘルニアです。

頚椎椎間板ヘルニアの原因

椎間板が飛び出してくる原因の一つとして、老化現象による機能の低下が挙げられます。頚椎の間にある椎間板は常に圧力のかかる状態にあるので、組織の中で最も早く老化が起こるとされます。そのため、劣化が進んで外側の膜に亀裂を起こし、中の髄核が飛び出して神経を圧迫し、痛みやしびれなどの症状を引き起こすのです。

頚椎椎間板ヘルニアになると、どんな症状が起こる?

頚椎椎間板ヘルニアの症状は、以下のように多岐にわたります。これら全身の症状は神経の障害によって起こってくるものです。
病状の悪化は1→2→3→4の順に進行してきます。

1.首・肩部症状肩こり、首痛、背中の痛み、前胸部痛
2.腕、手症状上肢の痛み、腕のだるさ、手のしびれ、手のむくみ、握力低下、腕の筋肉の萎縮
3.頭部、顔面症状後頭部痛、頭痛、目の奧が痛い、眼性疲労、眼充血、耳鳴り、めまい、ふらつき
4.下半身症状脚のつっぱり、歩行障害、尿コントロール障害、尿失禁

よくある症状について詳しく見ていきましょう。

「肩や手に痛みを感じる」

肩や手に拡散していくような激しい痛みを覚えます。寝違いを起こしたときに感じる首の鈍痛なども見られ、数日間続いたあと終息します。
痛みが引いたあとも、違和感やしびれが残り、生活の動作に支障を来すケースも見られます。

「両手のしびれから機能障害に」

両手に走るしびれから、指先を使った動きができにくくなる症状です。具体的には、箸を使ったり、本のページをめくったりといった動作など。
また、しびれが両足にも及ぶこともあり、歩行障害といった重度の症状を引き起こす可能性もあるので、注意が必要です。
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頚椎椎間板ヘルニアはどうすれば治る?

頚椎椎間板ヘルニアは、首周りに痛みを抱える病気です。そのため、対策として、首や肩に負担をかけるような動作や作業を控えるのがベストでしょう。 また、首こりや肩こり改善のためのセルフケアも有効。マッサージやストレッチなどで痛みやしびれを緩和する効果が見込まれます。 セルフケアをやってみ痛みが引かない場合、鎮痛剤やリハビリ、手術などの治療法もありますので、医師と相談のうえ、適切な治療方法を選択しましょう。

当院での治療について

リハビリ等でも症状が改善せず、ヘルニアはさほど大きくない場合には、経皮的レーザー椎間板減圧術(PLDD)などのいくつかの日帰り手術から最適な治療法を選択します。

中度~重度の患者様には、経皮的内視鏡頚椎椎間板ヘルニア摘出術(PECD)を行っています。PECDは、4mmの切開部分に2mm小鉗子を入れ直接ヘルニアを摘出する1泊手術です。首・肩・腕の痛みやしびれのある方の約90%の方が軽快されます。

やっておきたい予防と対策

最後に、頚椎椎間板ヘルニアの予防法について説明します。

椎間板に過度の負担をかけないためには、常に正しい姿勢を保つことが大事です。理想的な姿勢は、背筋をしっかり伸ばし、あごを引いた状態。座っているときも動いているときも、背筋が変に曲がらないよう注意してください。

枕選びも重要なポイントの一つ。枕は寝る姿勢を決めるとても大切な道具ですので、頚椎に負担のかからない、柔らかくて適度な高さの枕を選ぶようにしましょう。動きや姿勢に注意して、首にやさしい生活を心がけてください。

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